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Dirofilariosis canina

Dirofilariosis canina

La dirofilariosis es una nematodosis que afecta al sistema cardiorespiratorio causada por Dirofilaria immitis, comúnmente conocida como “gusano del corazón” porque puede llegar a hospedarse en este órgano, pero habitualmente, se encuentran en las arterias pulmonares y ocasionalmente en el ventrículo derecho. Aunque nos interesa hablar de la enfermedad en los perros, también son susceptibles los gatos, hurones incluso el ser humano.

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Se trata de una enfermedad vectorial, transmitida por mosquitos culícidos que se alimentan sobre el hospedador definitivo (un cánido doméstico o silvestre) para depositar larvas L3, que penetran en la piel del perro a través de la herida que produce la picadura. El periodo de prepatencia (antes de desarrollar clínica) suele rondar los 6 meses.

Los vectores que intervienen en el ciclo biológico necesitan zonas encharcadas para el desarrollo de sus larvas, por lo que la dirofilariosis limita su distribución a zonas con humedad constante (cuencas de ríos, zonas con vegetación, cultivos de regadío, etc). Estos mosquitos tienen actividad crepuscular, por lo que suelen alimentarse al caer el sol excepto el mosquito tigre (Aedes albopictus) que se alimenta de día. No debemos pensar que un perro que vive en un ambiente urbano, puede escapar a la infección, pues ejemplos de agua estancada (platos de macetas, cubos, piscinas, etc) podemos encontrar en nuestra propia casa.

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Las infecciones por D.Immitis pueden producir enfermedad grave incluso la muerte. Con el aumento de la carga parasitaria, pueden aparecer signos clínicos como la pérdida de condición corporal, debilidad, disnea y tos crónica. Si el animal no recibe tratamiento, la enfermedad progresa hasta producirse la muerte por un fallo cardíaco congestivo de corazón derecho.

En Extremadura nos incluímos en una zona endémica por lo que recomendamos el testaje anual de los perros así como utilizar medidas profilácticas encaminadas a evitar la infección por este parásito.

 

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